Miniatur Wunderland: Staunen Zug um Zug

Die weltweit größte Modelleisenbahnanlage in der Hamburger Speicherstadt zählt längst zu den führenden Touristenattraktionen in ganz Deutschland. Bei einer Tour durch die neun Themenwelten kommen Besucher aus aller Welt regelmäßig aus dem Staunen nicht heraus. Falls ihr das Miniatur Wunderland noch nicht kennt, nehme ich euch gern mit auf eine virtuelle Vorfreude-Tour.

Steckbrief: Miniatur Wunderland

Weltweit größte Modelleisenbahnanlage in der Hamburger Speicherstadt | Anschrift: Kehrwieder 2, 20457 Hamburg
Weitere Infos, Bilder, Videos: Website und YouTube

Miniatur Wunderland in der Hamburger Speicherstadt (mit irriteriender Aufschrift)
  • Allgemein: Modelleisenbahnanlage mit 9 nach Ländern und Regionen geordnete Themenwelten.dazu Sonderstände,  Sonderausstellungen und Aktionen
  • Geschichte und Status: Baubeginn im November 2000;  Eröffnung im August 2001; 1 Mio. Besucher im Februar 2003; seit 2015 offiziell größte Modelleisenbahn der Welt (Guinness World Records), 1,4 Mio. Besucher (2019), gesamt ca. 19 Mio.
  • Größe:  Fläche gesamt 7.000 m² auf 3 Etagen, davon 1.499 Modellfläche auf 1,5 Etagen
  • Öffnungszeiten: Variieren – siehe Website, stark reduzierte Einlasszahlen in Folge von “Corona”
  • Eintritt: 20,00 € + 0,50 € Vorverkauf; Preisnachlässe für Kinder etc. – siehe Website
  • Barrierefreiheit: Komplett gegeben – siehe Website
  • Entfernung: 1,2 km vom Rathausmarkt 
  • ÖPNV: U3 bis Baumwall, 600 m Fußweg (10 Min.); Buslinie 6 (Hauptbahnhof, Rathausmarkt) bis Endstation “Auf dem Sande”, 100 m zu Fuß 

ÖPNV: Hamburgs Bahnen, Busse und Schiffe. Wie ihr einfach und günstig die Hansestadt erkundet, erkläre ich euch in diesem Beitrag  

Hamburg macht die Schotten weiter auf – was ihr in der Hansestadt zurzeit unternehmen könnt, steht in diesem Beitrag  

Hintergrund zum Miniatur Wunderland
Besuchermagnet in der Speicherstadt
Hafeneinfahrt mit dem Michel

Wenn sich früher Freund*innen bei uns in Hamburg ankündigten und ich ihnen einen Besuch im „Miniatur Wunderland“ vorschlug, erhielt ich des Öfteren – um es freundlich auszudrücken – „zurückhaltende“ Reaktionen. Inzwischen bestehen die meisten unserer Besucher*innen sogar darauf, die im Jahr 2015 von Guinness World Records als „größte Modelleisenbahn der Welt“ zertifizierte Anlage  aufzusuchen. Neben unseren Besucher*innen kamen im Jahr 2019  insgesamt 1,4 Millionen Besucher*innen in das mächtige Gebäude zwischen Binnenhafen und Kehrwiederfleet in der Hamburger Speicherstadt. Das Miniatur Wunderland gehört damit zu den meist besuchten Touristenattraktionen in Deutschland und gleichzeitig zu den erfolgreichsten Ausstellungen in ganz Europa.

Kindheitserinnerung wird zum Wunderland
Erzengel Michael über dem Hauptportal

Köpfe der Unternehmung sind die Zwillinge Fredrik und Gerrit Braun sowie mit Stephan Hertz ein Freund aus Abiturzeiten. Die Idee soll Fredrik Braun im Sommer des Jahres 2000 gehabt haben, als er bei einem Besuch in Zürich eher zufällig auf ein Modellbahngeschäft stieß. Das habe – so ist in der Chronik nachzulesen – „Kindheitserinnerungen“ aufleben lassen. Danach ging zwar nicht alles ganz einfach – dafür jedoch erstaunlich schnell voran: Schon im November desselben Jahres war Baubeginn und im August 2001 wurde die Anlage eröffnet. Damals mit 40 Mitarbeitern – heute sind es 360. Zu Beginn bestand das Miniatur Wunderland aus drei Themenwelten – jetzt sind es neun und weitere werden folgen.Die ursprünglich veranschlagten Investitionen von 2 Mio. Euro summieren sich inzwischen auf 36 Millionen.

Erfolgreiche Wunderland-Macher
Sankt Michaelis 1949 | Bild: Hans Chr. R. - CC BY SA 3.0

Was die Wunderland-Macher anfassen, ist meistens ausgesprochen erfolgreich. Zeitweise waren die Braun-Zwillinge regelmäßig in TV-Talkshows zu sehen, es gab unzählige Veröffentlichungen in Print- und Onlinemedien, die Liste der prominenten Besucher aus Politik, Showbiz und Sport ist lang; sogar J.R. Ewing-Darsteller Larry Hagman, Niki Lauda und Altkanzler Helmut Schmidt kamen zu den Brauns in die Speicherstadt. Kritik – zum Beispiel an gelegentlich fehlender Maßstabstreue und realitätsfernen  Zusammensetzungen von Städte- und Landschaftsbildern ist dagegen selten. Nur für ihr politisches und gesellschaftliches Engagement mussten sich die Wunderland-Chefs wiederholt kritisieren lassen. Regelrechte Anfeindungen gab’s 2019 nachdem sich die Brauns mit provokanten Bildern für die Abschaffung der Massentierhaltung einsetzten. 

Dann kam "Corona"
Glockengeläut im Turm des Michels | Bild: St. Michaelis

Der Dauererfolg des Miniatur Wunderlands blieb davon nahezu unberührt. Mehr als 19 Millionen kamen bis heute, zahlten Eintritt, konsumierten im Bistro und kauften im Souvenirs ein. Bis Corona schließlich auch dieses “Wunder” in der Speicherstadt in Gefahr brachte. Von Mitte März bis in die zweite Mai-Hälfte musste die Anlage geschlossen bleiben. Seit der Wiedereröffnung dürfen nur noch etwa 20% der sonstigen Besucherzahlen unter besonderen hygienischen Auflagen eingelassen werden. Mitte Juni gaben die Betreiber bekannt, dass die finanziellen Reserven unter diesen Rahmenbedingungen nur noch ein halbes Jahr ausreichen würden. Inzwischen hat der Hamburger Senat bereits angekündigt, notfalls dem Miniatur Wunderland mit Bürgschaften oder sogar in Form einer stillen Teilhaberschaft aus der Bedrängnis zu helfen. 

Dann kam "Corona"
Glockengeläut im Turm des Michels | Bild: St. Michaelis

Der Dauererfolg des Miniatur Wunderlands blieb davon nahezu unberührt. Mehr als 19 Millionen kamen bis heute, zahlten Eintritt, konsumierten im Bistro und kauften im Souvenirs ein. Bis Corona schließlich auch dieses “Wunder” in der Speicherstadt in Gefahr brachte. Von Mitte März bis in die zweite Mai-Hälfte musste die Anlage geschlossen bleiben. Seit der Wiedereröffnung dürfen nur noch etwa 20% der sonstigen Besucherzahlen unter besonderen hygienischen Auflagen eingelassen werden. Mitte Juni gaben die Betreiber bekannt, dass die finanziellen Reserven unter diesen Rahmenbedingungen nur noch ein halbes Jahr ausreichen würden. Inzwischen hat der Hamburger Senat bereits angekündigt, notfalls dem Miniatur Wunderland mit Bürgschaften oder sogar in Form einer stillen Teilhaberschaft aus der Bedrängnis zu helfen. 

Michel - Tipps

So geht's zum Michel

U3 am Hafen vor der Station Baumwall

Die Hauptkirche Sankt Michaelis steht in der Hamburger Neustadt etwas zurück versetzt an der Ludwig-Erhard-Straße, die früher einmal Ost-West-Straße hieß und bis heute von vielen Hamburger*innen immer noch so genannt wird. Vom Rathaus sind es über die Straßen Alter Wall und Rödingsmarkt etwa 1,4 km zu Fuß. Ihr könnt auch die Buslinie 37 ab Rathausmarkt bis zur Haltestelle Michaeliskirche nehmen. Die nächsten U-Bahn-Stationen der Linie 3 sind Baumwall (am Hafen, gegenüber der Elbphilharmonie) oder St. Pauli, die beide etwa 650 m entfernt sind. Für den Besuch solltet ihr inkl. Turm etwa 1,5 Stunden einplanen.

Michel von außen

Barocker Sakralbau

Nordseite des Michels an der Ludwig-Erhard-Straße

Es ist nahezu unmöglich die ganze Michaeliskirche mit ihrem 52 m langen, 44 m breiten und 27 m hohen Kirchenschiff sowie dem 132 m hohen Turm sehen bzw. fotografieren zu können. Von der gegenüberliegenden Seite an der Ludwig-Erhard-Straße ist die Distanz einfach zu gering, um Fotos von dem gesamten barocken Sakralbau machen zu können. Auf der Rückseite gibt’s auf der Michelwiese zwar genügend Abstand. Dort verhindern jedoch Gebäudeteile des Gemeindehauses, Bauarbeiten  und Bäume den freien Blick auf die ganze Kirche. Meistens ist deswegen auf Abbildungen nur der markante Turm zu sehen, wenn vom Michel die Rede ist.

Größte Turmuhr Deutschlands

Turmuhr des Michels

Die besten Ausblicke auf den weltweit zehnthöchsten Kirchturm habt ihr zweifelsohne vom Hafen aus, wenn ihr mit einer Fähre oder einem Rundfahrtboot auf der Norderelbe unterwegs seid. An dem charakteristischen Kirchturm sticht sofort die Turmuhr ins Auge. Die vier in alle Himmelsrichtungen weisenden Ziffernblätter haben Durchmesser von jeweils acht Metern. Die Zeiger erreichen Längen von 4,91 Meter bzw. 3,65 Meter. Damit ist die Turmuhr am Michel die größte Kirchenuhr Deutschlands. Auffallend ist auch  das Martin-Luther-Denkmal an der Nordseite, das von dem deutschen Bildhauer Otto Lessing zur Einweihung des heutigen Kirchenbaus im Jahr 1912 erschaffen wurde.

Michel von innen

Historische Kunstschätze

Der Kirchenraum von Sankt Michaelis

Der imposante Kirchenraum erstrahlt in den Farben Weiß und Gold. Zu den historischen Kostbarkeiten gehören das spätbarocke  Taufbecken, das Mitte des 18. Jh. im italienischen Livorno angefertigt wurde, sowie die marmorne Abdeckung des Taufbeckens. Aus dem Jahr 1763 stammt der Gotteskasten im Gang zur Südempore. Darin wurde einst das Vermögen der Kirche aufbewahrt und die Kollekte gesammelt. Dagegen wurde der 20 m hohe Marmor-Altar mit Bildnissen der evangelischen Kirchengeschichte erst während des dritten Neubaus im Jahr 1910 erschaffen. Auf den hölzernen Bänken im Grund des Kirchenschiffes sowie auf den Emporen können bis zu 2.500 Menschen Platz finden. Traditionell begehrt sind diese Plätze bei den Konzerten und Evangelischen Gottesdiensten zur Weihnachtszeit.

Die Orgeln des Michels

Die große Steinmeyer-Orgel

Seit jeher ist der Michel für seine Orgeln berühmt. Heute verfügt die Kirche über fünf dieser Großinstrumente, wobei zwei besonders herausragen: Die zu Beginn der 1960er Jahre auf der Westempore aufgebaute Steinmeyer-Orgel gilt als bedeutendes Beispiel für den Orgelbau im 20. Jh. Bereits aus dem Jahr 1914 stammt die Konzertorgel auf der Nordempore, die von der dänischen Firma Marcussen & Søn erbaut wurde. | Der Kirchenraum kann täglich von 10.00 bis 11.45 Uhr sowie von 12.30 bis 18.00 Uhr außerhalb von Gottesdiensten und geschlossenen Veranstaltungen besucht werden. Dafür wird um eine Spende in Höhe von 2 € pro Person gebeten. Zudem finden täglich ab 12.00 Uhr Orgelkonzerte statt, für die ebenfalls um eine Spende gebeten wird.

Krypta mit Ausstellung

Die Krypta unter dem Gotteshaus | Bild: St. Michaelis

Das Kirchenschiff ist mit Gewölben unterkellert, die Mitte des 18. Jh. angelegt wurden, um mit dem Verkauf von Grabstellen den damaligen Wiederaufbau mitfinanzieren zu können. Insgesamt sind in der Krypta die Namen von annähernd 2.500 dort Bestatteten bekannt, darunter Komponisten Johann Mattheson und Carl Philipp Emanuel Bach, der auch der „Hamburger Bach“ genannt wird, sowie der Architekt Ernst Georg Sonnin, der den ersten Wiederaufbau des Michels leitete. In der Krypta ist zudem die Ausstellung „Michaelitica” zur Geschichte der Kirche zu sehen sowie ein halbstündiger Film über die Historie Hamburgs. Hinweis: Im Zuge der „Corona-Maßnahmen“ ist die Krypta zurzeit für Besucher nicht zugänglich.

Michel von oben

Blick auf die Elbphilharmonie vom Michel-Turm

Herrliche Aussichten

Turmbesichtigung täglich zwischen 11.00 und 17.00 Uhr möglich; Preis 6 € weitere Infos 

Die Landungsbrücken aus 106 m Höhe

Viele Hamburger*innen sind überzeugt, dass man von der Aussichtsplattform des Michels in 106 Metern Höhe die besten Aussichten über ihre Stadt hat. Ich kann mich dieser Einschätzung nur anschließen und empfehle euch, schon bei eurem ersten Besuch unserer schönen Stadt auch auf den Turm des Michels hinauf zu fahren. Dabei müsst ihr allerdings die ersten 52 Stufen zu Fuß überwinden bis ihr in den Aufzug einsteigen könnt, der euch in Windeseile zur Aussichtsplattform befördert. Um Gruppenbildungen jetzt in „Corona-Zeiten“ zu vermeiden, müsst ihr für den Weg nach unten komplett das Treppenhaus nehmen. Aber diese Mühe lohnt sich unbedingt, weil ihre großartige Ausblicke auf Hafen, Elphi, Rathaus, Außenalster und weite Teile der Stadt habt. 

Am Abend bläst der Türmer

Der Hafen mit dem Michel am Abend

Bei klarem Himmel lohnt es sich bestimmt auch abends auf den Michel zu fahren. Die Auffahrten per Aufzug sind im Sommer täglich ab 20.00 Uhr möglich und kosten 11,50 Euro. Weitere Informationen zu der Tour „Nachtmichel“ findet ihr auf der Website der Event-Agentur Bobsin. Dabei könnt ihr dann auch den Michel-Türmer erleben, der täglich um 21.00 Uhr – wie auch schon um 10.00 Uhr am Vormittag – auf seiner Trompete Choräle in alle vier Himmelsrichtungen spielt. Das ist eine Hamburger Tradition, die schon während der Reformation Ende des 15. Jh. entstand und seit 300 Jahren auf dem Turm der Sankt Michaelis Kirche fortgeführt wird. Bis Mitte des 19. Jh. wurden vom Michel-Türmer die morgendliche Öffnung und die abendliche Schließung der Stadttore verkündet.

Michel - Umgebung

Zitronenjette und Labskaus

Zitronenjette in "Zeiten von Corona" im Mai 2020

Bei eurem Michel-Besuch solltet ihr auch die nähere Umgebung erkunden. An der Ludwig-Erhard-Straße steht links neben der Kirche eine Statue, die das tragische Hamburger Original „Zitronenjette“ darstellt. Gemeint ist damit die 1916 verstorbene Henriette Müller, die nur 1,32 m klein war und ihr trauriges Leben mit dem Verkauf von Zitronen bestritt. Gegenüber vom Hauptportal des Michels liegt das traditionelle Restaurant „Old Commercial Room“, das sich selbst für den „besten Labskaus“ lobt. Auf der Rückseite des Kirchenbaus gelangt ihr entlang der Michelwiese und an dem futuristisch wirkenden Gebäude des Verlags Gruner + Jahr (Stern, Brigitte, Geo, Capital) vorbei zur Elbpromenade am Hafen.

Das war mein Besuch im und auf dem Michel, der wunderschönen Kirche mit der herrlichen Rundumsicht auf Hamburg. Wenn euch der Beitrag gefallen hat, empfehlt ihn gern mit diesem Link weiter: https://horst-mueller.de/der-michel/

Hamburger Hafen: Kreuzfahrt mit dem "Bügeleisen"